Equipo de protección personal

En algunos sectores laborales es imprescindible y obligatorio el uso de equipo de seguridad personal EPP para evitar accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo. Estos equipos son la última alternativa de protección de las personas ante los riesgos que se presentan en las diferentes tareas y áreas de trabajo, por lo cual es importante conocer la utilidad de los mismos.

La función principal de estos equipos es proteger diferentes partes del cuerpo para evitar que el usuario o trabajador tenga contacto directo con factores de riesgo que le pueden ocasionar una lesión o una enfermedad. El accidente no se evita, así como tampoco el contacto con elementos agresivos, pero ayudan a que la lesión sea menos severa.

Así pues, los elementos de protección personal se definen como cualquier equipo o dispositivo destinado a ser utilizado por el trabajador para protegerlo de los riesgos e incrementar su seguridad en el área de trabajo. Es un equipo especial que se utiliza para crear una barrera entre la persona y lo que pudiera ocasionar algún tipo de daño, equipos, piezas o dispositivos que evitan que una persona tenga contacto directo con los peligros de ambientes riesgosos, que pueden generar lesiones y enfermedades.

Aunque el público en general relaciona el equipo de protección personal con la vida laboral, la verdad es que todos, alguna vez, hemos utilizado más de alguno, por ejemplo usar guantes al agarrar un recipiente caliente o guantes y cubrebocas en el aseo del hogar al utilizar sustancias tóxicas, entre otras situaciones.

Como es sabido, el equipo no proporciona una seguridad total por lo que, sí es posible, se debe minimizar el riesgo antes, un ejemplo de esto puede ser el ventilar un área en donde se utilizarán solventes.

Entre las ventajas del uso del equipo de seguridad personal EPP se encuentran:

  • Proporcionar una barrera entre un determinado riesgo y el trabajador.
  • Mejorar el resguardo de la integridad física del trabajador.
  • Disminuir la gravedad de las consecuencias de un posible accidente.

Entre los factores que considerar en el uso del equipo de seguridad se encuentran, en primer lugar, el compromiso de los trabajadores tanto a nivel ejecutivo como  aquellos a nivel operativo de utilizar lo que se considere necesario de acuerdo al trabajo que se desempeña, esto se logra mediante la concientización de los riesgos que puede acarrear el no uso o uso inadecuado del equipo requerido.

Se deben analizar los riesgos de cada tarea que se realiza, a fin de implementar en dicha tarea el equipo adecuado y necesario, llevar un control estricto del uso adecuado del equipo y capacitar y entrenar al personal en el uso del equipo requerido.

Tipos de equipo de seguridad personal EPP

Existen diferentes tipos de equipo de protección personal de acuerdo con la parte del cuerpo que se protege y se requiere protección cuando se trabaja con productos químicos líquidos, polvos o partículas, soldaduras y desde luego es muy común el riesgo de golpes y cortes.

Existe equipo para la protección de cabeza, de manos, de pies, oídos, cuerpo, de  protección respiratoria, protección ergonómica, entre otros.

Cabeza

El casco de seguridad industrial es el elemento más conocido para la protección de golpes en la cabeza, está diseñado para resistir el impacto de 4 kg que caen de una altura de 1.5 m. Aquí es importante el arnés y los puntos de anclaje para la absorción del impacto.

Manos

Los guantes de seguridad protegen manos y antebrazos de quemaduras, productos químicos, cortes y lastimaduras, de objetos calientes, filosos, de tensión eléctrica. Los guantes por utilizar se eligen específicamente dependiendo del uso que se les va a dar y la selección incluye material, espesor y duración. Pueden seleccionar entre guantes con nitrilo, de látex, de piel, entre otros.

Pies

Para la protección de pies, se pueden utilizar botines, zapatos, borceguíes o botas de seguridad. Deben de tener puntera de acero, suela antideslizante o de propiedades especiales, ya que protegen de caídas de objetos pesados o punzantes, rodada o apretada entre objetos, pisada sobre objetos punzantes, resbalones o caídas, entrada de humedad, polvo o escorias en el pie.

Oídos

Los protectores auditivos deben usarse cuando el nivel de ruido supera los 85 dB, cuando las personas se irritan con facilidad o hay posibilidad de ruidos de alta intensidad puntuales o frecuentes.

Cuerpo

Los protectores para el cuerpo pueden ser de diferentes tipos para proteger de caídas, ropa especial para soldadores, para proteger del agua, proteger de productos químicos, ropa especial de oficio, ropa antiflama o retardante del fuego y para proteger contra el frío.

Protección respiratoria

Los protectores de vías respiratorias pueden ser mascarillas descartables comunes, respiradores con cartuchos recambiables, máscara completa y capuchones de protección con aire.

Protección ergonómica

Se usa en aquellas tareas donde se requiere el levantamiento de pesos o movimientos repetitivos durante la jornada de trabajo y pueden ser protectores lumbares, tobilleras y fajas.

Limpieza y mantenimiento

Debe tenerse cuidado especial en la limpieza y mantenimiento del equipo de protección, revisar que no haya roturas o desgaste prematuro, ralladuras en los anteojos o antiparras, abolladuras o raspones en los cascos, que las correas no estén rasgadas o que haya perforaciones o desgarros en los respiradores y demás equipos. Para evitar esto, debe tenerse siempre la precaución de lavar todo el equipo después de usarlo y principalmente de desinfectar los tapones de oídos tantas veces como sea necesario. Por último, guardar todo el equipo  en una caja o bolsa limpia y que se mantenga seca.

Capacitación y entrenamiento

Se debe de capacitar al personal en cuanto a  lo siguiente:

  • Cuándo es necesario utilizar el equipo de seguridad personal EPP.
  • Qué equipo se necesita dependiendo de la tarea en específico que se realiza.
  • Cómo utilizar el equipo asignado.
  • Qué limitaciones tiene el mismo.
  • Qué mantenimiento se debe dar al equipo, cuál es la vida útil y disposición adecuada.

Esta capacitación es importante considerando que para cada actividad corresponde el uso de un equipo determinado, que muchas veces no sucede y puede deberse a la falta de información respecto al equipo que corresponde utilizar o a que puede utilizarse el equipo adecuado, pero lo utilizan de forma incorrecta o simplemente por la actitud del empleado que no cumple con las normas de procedimientos correspondientes para evitar actos y condicione inseguras.

Concluyendo, es de suma importancia realizar una adecuada capacitación sobre los elementos de protección personal y cuáles serán las consecuencias al no utilizarlos, ya que es de suma importancia que los empleados tomen conciencia de lo necesario que es su utilización. El no uso de los equipos de protección personal puede provocar importantes lesiones y graves daños al trabajador.

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Principales tipos de guantes

Un guante es un equipo de protección individual cuya función es proteger total o parcialmente la mano; también cubrir parcial o totalmente el antebrazo y el brazo. En el lugar de trabajo, las manos del trabajador pueden hallarse expuesto a riesgos debidos a acciones externas y también es posible que se generen accidentes a causa del uso o a una mala elección del propio guante. Por tanto, la seguridad de la mano en el lugar de trabajo depende fundamentalmente de la eficacia del tipo guante que la protege, como los guantes con nitrilo.

Categorías de los guantes para uso industrial

En cada oficio es importante definir el guante para utilizar en función de los imperativos de protección, de ergonomía, que es el grado de comodidad obtenido de acuerdo con la norma de protección adecuada, y de confort. Por ejemplo, en un guante de gran visibilidad, al menos la mitad de la superficie del guante ha de ser de un material que la permita.

Los guantes deben ofrecer protección contra determinado riesgo, sin crear por sí mismos otros. Además, debe garantizar que el usuario no corra ningún riesgo de higiene o sanitario, debido a las características de fabricación del guante, los materiales utilizados o la degradación producida por el uso normal.

Este equipo de protección personal EPP puede deteriorarse prematuramente debido a una exposición excesiva a la luz, el oxígeno atmosférico y el ozono, por eso es conveniente que se conserven en el embalaje original y en un lugar fresco y seco.

En algunos casos ocurre que el guante no brinda la protección adecuada debido a que no queda bien ajustado. Los guantes de trabajo, al igual que todos los equipos de protección individual, se clasifican en 3 categorías en función del riesgo:

  1. Son de diseño sencillo y protegen contra riesgos menores. Estos guantes pueden fabricarse sin ser sometidos a examen de tipo CE.
  2. De diseño intermedio, protegen contra daños que no puedan causar lesiones graves o la muerte y son certificados por un laboratorio u organismo notificado.
  3. De diseño complejo, pues protegen contra riesgos de lesiones irreversibles o la muerte. Son certificados por un laboratorio u organismo notificado, además de un control de la fabricación por parte del mismo organismo.

Principales tipos de guantes para las industrias

Los guantes son de diversos materiales como: piel, carnaza, látex, neopreno, nitrilo, vinilo, polietileno, poliuretano, PVC, malla de acero, japonés, de algodón, entre otros.

El de piel es muy suave, ya que está diseñado para trabajos finos donde se requiere manipular piezas pequeñas, tacto o uso de herramientas.

El guante de carnaza corto se utiliza en trabajos generales diversos, como uso automotriz, metal-mecánica, vidriera, construcción, entre otros. Mientras que el de carnaza largo se utiliza en trabajos de soldadura y calor.

El de látex se utiliza principalmente en trabajos relacionados con elementos químicos o que requieren limpieza, por ejemplo, para lavar platos y proteger las manos del detergente y el agua caliente. El de neopreno es bastante flexible y ofrece una excelente resistencia a los solventes, sustancias grasas, cáusticas y ácidas.

Los guantes con nitrilo brindan protección al operario, tanto del contacto directo, como de baterías, virus y fluidos contaminados. El nitrilo es un material muy resistente que, al aplicarlo en equipos de protección, brinda buena cobertura de seguridad.

El de vinil se utiliza para tareas de corta duración con bajo riesgo de exposición a sangre u otro tipo de fluido o riesgo biológico. Resisten una amplia variedad de contaminantes medioambientales e irritantes. Tienen mayor permeabilidad, pero menor resistencia que los guantes con nitrilo y de látex, así como menor adaptabilidad a la mano.

El guante de polietileno está libre de látex y proteínas, su presentación es para ambidiestros y con relieve para mantener la sensación de tacto. Son utilizados para la limpieza diaria, el cuidado de los niños, para higiene y belleza, el procesado de alimentos, el cuidado de mascotas, para pintar y uso industrial.

El que cuenta con recubrimiento de poliuretano provee una capa con buena resistencia a la abrasión y rasgado, protección contra líquidos, agarre en seco-húmedo y durabilidad. El recubrimiento ofrece la misma sensibilidad táctil de un guante delgado, pero con la protección de un guante recubierto.

El de acero inoxidable está diseñado para proteger contra cortes de cuchillos. Este guante protector está fabricado con acero inoxidable y protegen de las típicas heridas y cortes que se producen en las actividades que forman parte de la industria alimentaria.

El japonés gris de 60 es un guante tejido con algodón y poliéster y el puño tejido de punto ribeteado, con gramaje de 60 gramos. Es especial para trabajos que requieren gran adherencia y excelente agarre en seco para manipular diversas herramientas de manera más fácil y segura, como procesos de empaquetado, embalaje, actividades agrícolas y jardinería en general.

El guante de algodón es uno de los más empleados en las distintas áreas. En la construcción permiten un mejor agarre de las herramientas de trabajo, mojadas o secas y más aún si son fabricados con puntos PVC. Se utilizan también para el manejo de maquinaria industrial, carga y descarga de materiales, manejar vehículos, pues ofrece mayor agarre al usuario y ayudan a mantener confortable la mano sobre todo si se maneja bajo el sol.

Es común también utilizarlos en el área de limpieza, ya que si se ensucian pueden ser lavados fácilmente y volver a ser utilizados, protegiendo las manos de algún líquido químico que pudiera resultar dañino. También son utilizan para manipular cristal y evitar cualquier tipo de corte, como en las cristalerías; para quienes se encargan de realizar algún tipo de inspección o en control de calidad; en el área de dermatología, pues sirven a las personas que sufren algún tipo de dermatitis o alergia, manteniendo al usuario protegido si su piel es sensible a algún tipo de producto que manipula en su trabajo y que le pudiera ocasionar algún tipo de irritación.

Algunos beneficios adicionales que brinda el guante de algodón es que son excelentes para las altas temperaturas, no generan electricidad estática, que es bueno para las personas que trabajan con cables y electricidad, absorben bastante bien la humedad y expulsan fácilmente el calor que pueda generarse en las manos.

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