Equipo de seguridad para trabajo en alturas

El trabajo en alturas representa siempre un gran riesgo para la integridad física del trabajador, es por ello por lo que es de suma importancia contar con el equipo de seguridad personal EPP adecuado y certificado para llevar a cabo dichas tareas en las mejores condiciones posibles.

El trabajo en alturas tiene muchos campos de aplicación, entre los que podemos encontrar los siguientes:

  • Construcción
  • Telecomunicaciones
  • Minería
  • Energético
  • Servicios públicos
  • Petróleo
  • Industria y mantenimiento en general

Para todos y cada uno de ellos, existe un tipo de equipo para trabajo en alturas en particular, por lo que debemos identificar plenamente el tipo de sector en el cuál vamos a trabajar para poder elegir de manera correcta.

seguridad personal EPP

De igual manera, el equipo de seguridad personal EPP para trabajo en alturas lo podemos ver en cuatro divisiones que son:

  • Equipo contra caídas
  • Equipo de posicionamiento
  • Equipo de ascenso y descenso
  • Equipo para espacios confinados

Técnicas y equipos para minimizar lesiones y daños por caídas

La OSHA (Occupational Safety and Health Administration) en Estados Unidos menciona que dentro de la protección contra caídas debemos conocer las técnicas y equipos diseñados para minimizar lesiones y daños provocados por estas, para lo que propone la siguiente jerarquía de protección contra caídas:

1.   Control administrativo

En esta primera etapa se debe hacer un análisis y evaluación de riesgos, así como identificar si un cambio en el procedimiento de trabajo es suficiente para minimizar o eliminar estos riesgos por completo. Este control nos permitirá ahorrar costos, tiempo y recursos humanos.

Si implementamos soluciones sencillas en el momento adecuado, podremos olvidarnos de los sistemas de ingeniería y de prevención de caídas más específicos y de mayor inversión que no pueden ser utilizados en todas las situaciones.

2.   Eliminación del peligro de trabajo

En otros casos, donde un simple cambio en el procedimiento de trabajo no es suficiente, se requiere eliminar el riesgo con ayuda mecánica o realizar un rediseño en el área de trabajo. En cualquiera de ambos casos, la solución puede ser muy eficiente, pero poco práctica para el resto de las áreas dentro de las instalaciones.

3.   Sistema de restricción de caídas

Esta tercera etapa se compone generalmente de aditamentos que se instalan algunos de forma permanente y otros temporales. Estos sistemas se utilizan cuando los dos niveles anteriores de la jerarquía no son suficientes. Es importante considerar el uso de barandas de seguridad, redes horizontales y/o verticales, así como el uso de cuerda y cinturón de restricción. Una buena y detallada evaluación de riesgos nos permitirá seleccionar correctamente el equipo adecuado.

4.   Sistema de detección de caídas

Es necesario utilizar un sistema de detección de caídas cuando exista la posibilidad de que un trabajador se lesione por una caída. El sistema permite detener al trabajador antes de que impacte en el nivel inferior, el obstáculo más cercano debajo o cuando la aceleración pueda ocasionar una fuerza de impacto superior a la que el cuerpo humano puede resistir.

El Sistema Personal de Detección de Caídas, generalmente es más complejo y requiere de capacidad especializada y detallada para que pueda funcionar eficazmente y de forma segura limitando la fuerza de impacto a no más de 816 kg.

Tipos de equipo contra caídas

  • Arneses de cuerpo completo
  • Ganchos carabineros y accesorios
  • Amortiguadores de impacto
  • Sistemas de posicionamiento
  • Conectores de anclaje
  • Líneas de vida autorretráctil
  • Cinturones de seguridad
  • Fajas de soporte sacrolumbar
  • Líneas de vida verticales
  • Líneas de vida horizontales

Cálculo de la distancia total de caída

Los amortiguadores de impacto ayudan a disipar la fuerza acumulada en una caída. Es indispensable considerar la extensión total del amortiguador al activarse cuando se calcula la distancia de la caída.

Para un correcto cálculo es necesario considerar los siguientes factores que intervienen al momento de una caída:

  1. Distancia de caída libre permitida de 1.83 m, que es igual a la longitud de la eslinga amortiguadora conectada a la altura del hombro
  2. Extensión total del amortiguador de impacto al activarse 1.20 m
  3. Estatura del trabajador (promedio en México de 1.70 m)
  4. Factor de seguridad considerado en 1.07 m

DTC = A + B + C + D, entonces DTC = 1.83 + 1.20 + 1.70 + 1.07 = 5.8 m.

Sistemas de posicionamiento

Estos son diseñados para permitir que el trabajador realice sus actividades a manos libres, cuando se encuentra posicionado en la altura, se conectan a los anillos «D» en los costados de la cintura del arnés de cuerpo completo o cinturón, rodeando un poste o conectado a un gancho grande directamente a la estructura o anclaje.

Anclaje

Los anclajes son parte fundamental en un sistema de protección contra caídas, posicionamiento o rescate, de él depende todo el sistema, ya que es el punto de resistencia (2,267 kg) donde se recibirá toda la energía generada al momento de la caída, justo antes de que el amortiguador de impacto reduzca al mínimo; asimismo sostiene al trabajador durante el tiempo que permanece suspendido y en muchas ocasiones sostiene el sistema de rescate (se instala justo arriba del trabajador suspendido, para poder descenderlo hasta el piso).

Ventajas de utilizar líneas de vida autorretráctil

  • Reduce la distancia total de caída a máximo 60 cm
  • Evita el exceso de cable en el área de trabajo
  • La solución idónea para cualquier altura inclusive por debajo de los 5.8 m
  • Ofrece movimiento constante en ascenso y descenso
  • Son reparables (después de detener una caída) generando ahorros considerables
  • Excelente alternativa en costo-beneficio
  • Fabricados en diferentes materiales y longitudes para atender cualquier ambiente de trabajo

Línea de vida verticales

Ofrece la posibilidad de tener un movimiento ascendente o descendente. En caso de que se presente una caída súbita durante el recorrido, un freno (agarrasoga o agarracable) se activará y detendrá la caída del trabajador. Es importante observar que la instalación de la línea sea lo más vertical posible, ya que al momento de caer se puede generar un movimiento pendular.

Las líneas de vida se han convertido en uno de los sistemas de seguridad más utilizados, ya que cubren distancias mayores a 1.8 m de longitud, que regularmente ofrece un cable de seguridad con amortiguador de impacto en movimientos verticales, también ofrecen grandes desplazamientos horizontales. La gran mayoría, se fijan por lapsos cortos y se consideran temporales. Las líneas de vida fijas de por vida se conocen como líneas de vida permanentes.

Líneas de vida horizontales

Fabricados de cuerda, cable, riel o viga conectados en los extremos por dos anclajes. Permiten la conexión de un sistema personal de detención de caídas. Brinda un fácil movimiento horizontal y protegen a los trabajadores que las utilizan, la mayor cantidad de tiempo posible.

Se pueden instalar sobre techos, debajo de estos, en paredes o en estructuras metálicas previamente diseñadas para recibirlas. Deben ser diseñadas por una persona calificada o por un ingeniero profesional con especialidad en cálculo estructural, ya que las fuerzas generadas, exponen a los dos anclajes que sostienen la línea de vida horizontal durante la detención de caídas.

Dichas fuerzas pueden ser muchas veces mayores que las previstas para un anclaje simple. Las distancias de caída serán mayores que las previstas para un anclaje simple, debido a la deflexión del cable adicional de la cuerda durante una caída.

Existen líneas de vida en diferentes materiales, de los más comunes están las cuerdas sintéticas trenzadas y el cable de acero, aunque el avance en la tecnología ha permitido el desarrollo en otros materiales, como la banda sintética e incluso el aluminio.

Sin duda el equipo de seguridad personal EPP es muy importante, por lo que debe adquirir el mejor equipo de protección personal que encontrarán con SPUL Industrial. Puede encontrarnos en Av. Mahatma Gandhi #313, local 2, Agricultura, 20234, Aguascalientes, Ags. o vía telefónica al (449) 203 2641.

Señalización de seguridad y código de colores

La función de los colores y las señales de seguridad es atraer la atención sobre lugares, objetos o situaciones que puedan provocar accidentes u originar riesgos a la salud, así como indicar la ubicación de dispositivos o equipos que tengan importancia desde el punto de vista de la seguridad.

La aplicación de los colores de seguridad se hace directamente sobre los objetos, partes de edificios, elementos de máquinas, equipos o dispositivos, los colores aplicables son los siguientes:

Rojo:

El color rojo denota parada o prohibición e identifica además los elementos contra incendio. Se usa para indicar dispositivos de parada de emergencia o dispositivos relacionados con la seguridad cuyo uso está prohibido en circunstancias normales, por ejemplo: Botones de alarma. Botones, pulsador o palancas de parada de emergencia. Botones o palanca que accionen sistema de seguridad contra incendio (rociadores, inyección de gas extintor, etc.).

También se usa para señalar la ubicación de equipos contra incendio como por ejemplo: Matafuegos. Baldes o recipientes para arena o polvo extintor. Nichos, hidrantes o soportes de mangas. Cajas de frazadas.

Azul:

El color azul denota obligación. Se aplica sobre aquellas partes de artefactos cuya remoción o accionamiento implique la obligación de proceder con precaución, por ejemplo: Tapas de tableros eléctricos. Tapas de cajas de engranajes. Cajas de comando de aparejos y máquinas. Utilización de equipos de protección personal, etc.

Amarillo:

Se usará solo o combinado con bandas de color negro, de igual ancho, inclinadas 45º respecto de la horizontal para indicar precaución o advertir sobre riesgos en: Partes de máquinas que puedan golpear, cortar, electrocutar o dañar de cualquier otro modo; además se usará para enfatizar dichos riesgos en caso de quitarse las protecciones o tapas y también para indicar los límites de carrera de partes móviles. Interior o bordes de puertas o tapas que deben permanecer habitualmente cerradas, por ejemplo de: tapas de cajas de llaves, fusibles o conexiones eléctricas, contacto del marco de las puertas cerradas (puerta de la caja de escalera y de la antecámara del ascensor contra incendio), de tapas de piso o de inspección. Desniveles que puedan originar caídas, por ejemplo: primer y último tramo de escalera, bordes de plataformas, fosas, etc.. Barreras o vallas, barandas, pilares, postes, partes salientes de instalaciones o artefacto que se prolonguen dentro de las áreas de pasajes normales y que puedan ser chocados o golpeados. Partes salientes de equipos de construcciones o movimiento de materiales (paragolpes, plumas), de topadoras, tractores, grúas, zorras autoelevadores, etc.).

Verde:

El color verde denota condición segura. Se usa en elementos de seguridad general, excepto incendio, por ejemplo en: Puertas de acceso a salas de primeros auxilios. Puertas o salidas de emergencia. Botiquines. Armarios con elementos de seguridad. Armarios con elementos de protección personal. Camillas. Duchas de seguridad. Lavaojos, etc.

La importancia de usar casco de seguridad

El “casco de seguridad” es fundamental para evitar accidentes y lesiones ya que las lesiones en la cabeza pueden afectar de cierta manera que dañan la visión, el lenguaje y otras funciones de las cuales el cerebro es quien se encarga.

Según la Norma Oficial Mexicana NOM-115-STPS-2009, Seguridad-Equipo de protección personal-Cascos de protección-Clasificación, especificaciones y métodos de prueba clasifica los casos de seguridad de acuerdo a su nivel de desempeño de la manera siguiente:

  • Clase G (General): los cascos clase G deberán reducir la fuerza de impacto de objetos en caída y el peligro de contacto con conductores energizados a baja tensión eléctrica de hasta 2200 V (fase tierra).
  • Clase E (Dieléctrico): los cascos clase E deberán reducir la fuerza de impacto de objetos en caída y en peligro de contacto con conductores energizados a alta tensión eléctrica de hasta 20 000 V (fase tierra).
  • Clase C (Conductor): los cascos clase C deberán reducir la fuerza de impacto de objetos en caída. Esta clase no provee protección contra el contacto con conductores eléctricos.

Cabe mencionar que el casco de seguridad tiene que ser exclusivamente de uso personal, es decir que solo lo debe de usar una persona. Se debe capacitar a todos los trabajadores para que sepan cómo usarlo, como se le debe dar mantenimiento y cuando es necesario reemplazar el casco.

seguridad para cabeza cascos
seguridad para cabeza cascos

Muchos de los accidentes que ocurren son porque los trabajadores hacen caso omiso al uso del casco de seguridad, es por ello que se debe tener conocimiento de los lugares donde se debe de usar el casco.

Protección auditiva

¿Para qué sirve?

El ruido puede resultar irritante. Si es alto o prolongado también puede resultar dañino para los oídos, ya sea temporal o permanentemente. La mejor forma de reducir el riesgo de daño a los oídos es eliminar o reducir el nivel de ruido en la fuente que lo emite.

Como esto no es siempre posible, disponemos de varios tipos de protecciones auditivas. Dichas protecciones están diseñadas para reducir la cantidad de ruido hasta un nivel que no dañe sus oídos.

¿Qué tipos existen?

  • Tapones de oído: pueden ser tapones de algodón impregnado en cera desechables que están diseñados para ser introducidos en el canal auditivo, o tapones de oído reutilizables que se pueden lavar tras cada uso. La variante reutilizable se puede conseguir con un barboquejo o correa si es necesario.
  • Protectores del oído: se trata de caparazones con sellos almohadillados que están diseñados para adaptarse a las orejas. Están conectados con una banda ajustable que mantiene un ajuste firme contra las orejas o se pueden incorporar a un casco de seguridad, de ser preciso. Las almohadillas contienen líquido o espuma plástica que reduce el nivel de ruido pero sigue permitiéndole escuchar conversaciones normales.

¿Cuáles son sus limitaciones?

  • Los tapones de oído están diseñados para un uso corto, por ejemplo, media hora (se pueden utilizar durante más tiempo para proteger de niveles más bajos de ruido). En el caso de niveles de ruido muy elevados (como los motores de aviones), hay que utilizar protectores de oído. A algunas personas los tapones les resultan incómodos y pueden aumentar el riesgo de infección auditiva si no se mantienen escrupulosamente limpios.
  • En ocasiones los protectores del oído se vuelven incómodos en entornos de trabajo en los que hace calor y solo consiguen reducir el nivel de ruido, no eliminarlo. Debe asegurarse de que encajen bien, con las almohadillas en pleno contacto con el lateral de su cabeza.

¿En qué situaciones debe utilizarse protección auditiva?

Debe utilizar la protección auditiva siempre que exista la posibilidad de que se produzcan ruidos elevados mientras trabaja. La zona más evidente es una pista de aeropuerto, donde la exposición, por muy breve que sea, al sonido de un motor de avión puede provocar daños prolongados o irreversibles en los oídos.

En virtud de la legislación sobre salud y seguridad, algunas zonas son designadas como «zonas de uso obligatorio de protectores de oído».

¿Cómo los cuido?

  • Tapones de oído: guarde los tapones reutilizables en un lugar limpio y fresco. Lávelos después de cada uso con un detergente suave y límpielos periódicamente con una solución de desinfectante suave. En ningún caso debe permitir que se empapen. Debe inspeccionar visualmente los tapones de oído antes de usarlos para comprobar que no existen indicios de desgaste o rotura.
  • Protectores del oído: inspecciónelos con regularidad para comprobar que no están dañados y no se han deteriorado. En caso de tener algún daño, los protectores de oído rellenados con líquido suelen tener fugas. No doble la banda que los une, ya que puede reducir la eficacia de los protectores. Límpielos periódicamente con una solución de desinfectante suave y guárdelos en un lugar limpio cuando no los use.
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