Eviten problemas respiratorios para el personal con el uso de respiradores

Existen diversas situaciones y elementos que causan problemas de salud para los trabajadores, especialmente en entornos industriales, sin embargo, hay algunos que se omiten, no porque sean de bajo riesgo, sino porque son casi imperceptibles. El polvo es un buen ejemplo. Provoca diversos problemas para la salud, por lo que es importante su control, ya sea en interiores o exteriores. Algunos recurren a la ventilación, sin embargo, no es suficiente. La manera más efectiva de garantizar su salud es el uso de protección respiratoria.

Muchos conocen la importancia de los protectores, por ejemplo, los respiradores, sin embargo, omiten su adquisición para ahorrar dinero y optan por otros métodos. La salud respiratoria del personal no es un juego, por tal motivo deben asegurarla con su compra. Les diremos a continuación los daños que puede causar el polvo y algunos criterios para elegir el equipo de seguridad personal EPP adecuado.

¿Cómo es eliminado el polvo por el sistema respiratorio?

La exposición a cualquier tipo de polvo puede dañar la salud de los trabajadores, especialmente su sistema respiratorio, que está expuesto de forma constante. Por fortuna, nuestro cuerpo ha creado mecanismos para disminuir los riesgos. Un ejemplo es la filtración de las partículas que ingresan a las vías, sin embargo, no es una defensa eficiente en algunos casos.

Las partículas ingresan al sistema respiratorio cuando inhalamos inconscientemente, pero permanecen en las vías superiores, que funcionan como filtros. Para eliminar aquellas que son capturadas, nuestro cuerpo ha diseñado los estornudos. Se trata de un mecanismo útil, sin embargo, algunas partículas logran atravesar el filtro primario y acceder a la tráquea. Llegan después a los pulmones, que reaccionan ante los agentes extraños según el sitio donde se establezcan.

Las partículas que permanecen en la nariz pueden irritarla y causar afecciones como rinitis o inflamación de la membrana mucosa. Si llegan más profundos pueden causar daños mayores como inflamaciones en bronquios (bronquitis) o tráquea (traqueítis). Nuestro cuerpo es muy sabio, por lo que nuestros pulmones generan proteínas, que se adhieren a las partículas con gérmenes para neutralizarlas, sin embargo, no es suficiente. Los daños más notorios se presentan en las zonas más profundas del sistema respiratorio y si hay partículas en grandes cantidades, pueden agravar las afecciones existentes.

Nuestros bronquios tienen una estructura celular semejante a los cabellos, que se llama cilios. Tienen la función de limpiar las vías respiratorias y retirar los residuos y bacterias. En ella hay células caliciformes esparcidas que producen mucosa para capturar los microorganismos y mantener íntegro el recubrimiento bronquial, pero su función puede alterarse por el humo del tabaco.

Existen varios factores que influyen en los efectos del polvo y partículas como el tamaño y peso. Mientras más pesados y grandes sean, se establecerán más fácilmente. Otros factores influyentes son las características de los trabajadores que inhalan el polvo y la composición química del último, que puede alterar la capacidad del sistema respiratorio para eliminar el polvo dañino.

¿Qué enfermedades causa el polvo para los trabajadores?

Son diversas las enfermedades en las vías respiratorias causadas por el polvo y la mayoría puede evitarse con protección respiratoria. Algunas enfermedades broncopulmonares como asma, rinitis y alveolitis se relacionan con las partículas menores de cinco micras, además, pueden complicarse y tornar en fibrosis pulmonar.

Hay también diversas afecciones conocidas como neumoconiosis, que son causadas por la constante deposición de partículas en los bronquios e inhalación de polvo. Aparecen comúnmente en mineros, por tal motivo son comunes los respiradores en ese sector.

El polvo daña el sistema respiratorio de forma inevitable y en algunos casos puede derivar en cáncer. Las enfermedades más comunes y asociadas con el polvo son las siguientes:

Neumoconiosis benigna

Se trata de una enfermedad causada por la inhalación de polvo aparentemente inocuo, que se deposita en los pulmones hasta llegar a niveles donde son visibles en las radiografías. Se relaciona con polvos de metales como estaño y hierro y no causa daños en el tejido pulmonar, por lo que no causa discapacidad, sin embargo, sí puede provocar molestias y disminuciones del desempeño.

Neumoconiosis

Agrupa diversas neumopatías crónicas causadas por la inhalación de polvos y partículas minerales. Las enfermedades abarcadas reciben su nombre según el polvo que las causa. Las más conocidas son las siguientes:

  • Asbestosis o amiantosis (del polvo de amianto).
  • Silicosis (del polvo de sílice).
  • Talcosis (del polvo de talco).

Neumonitis

Se trata de una inflamación de los bronquiolos o tejidos pulmonares, que es causada por la inhalación de polvos de metales. Presenta síntomas similares a los de la neumonía, sin embargo, varían en intensidad y según el metal inhalado. Entre los principales causantes destacan el polvo de berilio y cadmio.

Mesotelioma de la pleura

Se trata de un tumor pulmonar, que es causado principalmente por la exposición al amianto.

Cáncer de pulmón

Ocurre comúnmente por la exposición al polvo de amianto.

Adquieran respiradores para prevenir enfermedades causadas por el polvo

Elegir protección respiratoria es crucial para evitar los riesgos señalados, sin embargo, es importante elegir el tipo adecuado. Algunos criterios que les ayudarán en la elección son los siguientes:

Conocer el tipo de peligro

Elijan un ejemplar adecuado para el riesgo de partículas, ya sean fibras peligrosas o polvos. Los respiradores de filtro son la mejor opción, sin embargo, si también hay vapores, opten por cartuchos de combinación.

Determinar si es necesaria la protección

La evaluación de la exposición debe producir los niveles de exposición del personal para las partículas analizadas. Los resultados son medidos comúnmente en partes por millón (ppm) o miligramos por metro cúbico de aire (mg/m3), usualmente premediados durante jornadas de ocho horas.

Comparen sus niveles de exposición con el límite de exposición permisible establecido por organizaciones de seguridad como OSHA. En caso de que los niveles de exposición del personal sean menores al límite de exposición, entonces no requieren respiradores.

Determinar el nivel de protección requerido

Los respiradores aprobados por organizaciones locales e internacionales poseen un factor de protección asignado, que varía de 10 a 10,000. Se trata del nivel de protección respiratoria en el entorno, que se espera que los respiradores proporcionen a los usuarios. Por ejemplo, si es 10, quiere decir que el respirador puede proteger contra los niveles de exposición, que son hasta 10 veces el límite de exposición permisible para ese riesgo.

Si desean respiradores de calidad contacten a nuestros expertos. Tenemos una gran variedad de modelos para diversas aplicaciones. Manejamos las mejores marcas como Dermacare, 3M, Jyrsa, Truper, Surtek, Moldex, entre otras. Para más información de nuestros protectores u otros equipos, como los lentes de seguridad transparentes, marquen al (449) 688 1757 o visítennos en Av. Mahatma Gandhi #313, local 2, Agricultura, 20234, Aguascalientes, Ags.

Equipo de protección personal

En algunos sectores laborales es imprescindible y obligatorio el uso de equipo de seguridad personal EPP para evitar accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo. Estos equipos son la última alternativa de protección de las personas ante los riesgos que se presentan en las diferentes tareas y áreas de trabajo, por lo cual es importante conocer la utilidad de los mismos.

La función principal de estos equipos es proteger diferentes partes del cuerpo para evitar que el usuario o trabajador tenga contacto directo con factores de riesgo que le pueden ocasionar una lesión o una enfermedad. El accidente no se evita, así como tampoco el contacto con elementos agresivos, pero ayudan a que la lesión sea menos severa.

Así pues, los elementos de protección personal se definen como cualquier equipo o dispositivo destinado a ser utilizado por el trabajador para protegerlo de los riesgos e incrementar su seguridad en el área de trabajo. Es un equipo especial que se utiliza para crear una barrera entre la persona y lo que pudiera ocasionar algún tipo de daño, equipos, piezas o dispositivos que evitan que una persona tenga contacto directo con los peligros de ambientes riesgosos, que pueden generar lesiones y enfermedades.

Aunque el público en general relaciona el equipo de protección personal con la vida laboral, la verdad es que todos, alguna vez, hemos utilizado más de alguno, por ejemplo usar guantes al agarrar un recipiente caliente o guantes y cubrebocas en el aseo del hogar al utilizar sustancias tóxicas, entre otras situaciones.

Como es sabido, el equipo no proporciona una seguridad total por lo que, sí es posible, se debe minimizar el riesgo antes, un ejemplo de esto puede ser el ventilar un área en donde se utilizarán solventes.

Entre las ventajas del uso del equipo de seguridad personal EPP se encuentran:

  • Proporcionar una barrera entre un determinado riesgo y el trabajador.
  • Mejorar el resguardo de la integridad física del trabajador.
  • Disminuir la gravedad de las consecuencias de un posible accidente.

Entre los factores que considerar en el uso del equipo de seguridad se encuentran, en primer lugar, el compromiso de los trabajadores tanto a nivel ejecutivo como  aquellos a nivel operativo de utilizar lo que se considere necesario de acuerdo al trabajo que se desempeña, esto se logra mediante la concientización de los riesgos que puede acarrear el no uso o uso inadecuado del equipo requerido.

Se deben analizar los riesgos de cada tarea que se realiza, a fin de implementar en dicha tarea el equipo adecuado y necesario, llevar un control estricto del uso adecuado del equipo y capacitar y entrenar al personal en el uso del equipo requerido.

Tipos de equipo de seguridad personal EPP

Existen diferentes tipos de equipo de protección personal de acuerdo con la parte del cuerpo que se protege y se requiere protección cuando se trabaja con productos químicos líquidos, polvos o partículas, soldaduras y desde luego es muy común el riesgo de golpes y cortes.

Existe equipo para la protección de cabeza, de manos, de pies, oídos, cuerpo, de  protección respiratoria, protección ergonómica, entre otros.

Cabeza

El casco de seguridad industrial es el elemento más conocido para la protección de golpes en la cabeza, está diseñado para resistir el impacto de 4 kg que caen de una altura de 1.5 m. Aquí es importante el arnés y los puntos de anclaje para la absorción del impacto.

Manos

Los guantes de seguridad protegen manos y antebrazos de quemaduras, productos químicos, cortes y lastimaduras, de objetos calientes, filosos, de tensión eléctrica. Los guantes por utilizar se eligen específicamente dependiendo del uso que se les va a dar y la selección incluye material, espesor y duración. Pueden seleccionar entre guantes con nitrilo, de látex, de piel, entre otros.

Pies

Para la protección de pies, se pueden utilizar botines, zapatos, borceguíes o botas de seguridad. Deben de tener puntera de acero, suela antideslizante o de propiedades especiales, ya que protegen de caídas de objetos pesados o punzantes, rodada o apretada entre objetos, pisada sobre objetos punzantes, resbalones o caídas, entrada de humedad, polvo o escorias en el pie.

Oídos

Los protectores auditivos deben usarse cuando el nivel de ruido supera los 85 dB, cuando las personas se irritan con facilidad o hay posibilidad de ruidos de alta intensidad puntuales o frecuentes.

Cuerpo

Los protectores para el cuerpo pueden ser de diferentes tipos para proteger de caídas, ropa especial para soldadores, para proteger del agua, proteger de productos químicos, ropa especial de oficio, ropa antiflama o retardante del fuego y para proteger contra el frío.

Protección respiratoria

Los protectores de vías respiratorias pueden ser mascarillas descartables comunes, respiradores con cartuchos recambiables, máscara completa y capuchones de protección con aire.

Protección ergonómica

Se usa en aquellas tareas donde se requiere el levantamiento de pesos o movimientos repetitivos durante la jornada de trabajo y pueden ser protectores lumbares, tobilleras y fajas.

Limpieza y mantenimiento

Debe tenerse cuidado especial en la limpieza y mantenimiento del equipo de protección, revisar que no haya roturas o desgaste prematuro, ralladuras en los anteojos o antiparras, abolladuras o raspones en los cascos, que las correas no estén rasgadas o que haya perforaciones o desgarros en los respiradores y demás equipos. Para evitar esto, debe tenerse siempre la precaución de lavar todo el equipo después de usarlo y principalmente de desinfectar los tapones de oídos tantas veces como sea necesario. Por último, guardar todo el equipo  en una caja o bolsa limpia y que se mantenga seca.

Capacitación y entrenamiento

Se debe de capacitar al personal en cuanto a  lo siguiente:

  • Cuándo es necesario utilizar el equipo de seguridad personal EPP.
  • Qué equipo se necesita dependiendo de la tarea en específico que se realiza.
  • Cómo utilizar el equipo asignado.
  • Qué limitaciones tiene el mismo.
  • Qué mantenimiento se debe dar al equipo, cuál es la vida útil y disposición adecuada.

Esta capacitación es importante considerando que para cada actividad corresponde el uso de un equipo determinado, que muchas veces no sucede y puede deberse a la falta de información respecto al equipo que corresponde utilizar o a que puede utilizarse el equipo adecuado, pero lo utilizan de forma incorrecta o simplemente por la actitud del empleado que no cumple con las normas de procedimientos correspondientes para evitar actos y condicione inseguras.

Concluyendo, es de suma importancia realizar una adecuada capacitación sobre los elementos de protección personal y cuáles serán las consecuencias al no utilizarlos, ya que es de suma importancia que los empleados tomen conciencia de lo necesario que es su utilización. El no uso de los equipos de protección personal puede provocar importantes lesiones y graves daños al trabajador.

Para adquirir los mejores equipos de protección para el personal de su industria, comuníquese con los especialistas de SPUL Industrial. Puede encontrarnos en Av. Mahatma Gandhi #313, local 2, Agricultura, 20234, Aguascalientes, Ags. o vía telefónica al (449) 203 2641.

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